The biggest mistake

Aspiring head of product asked me: « If I were to take on a head of product position, what is the biggest mistake that lack of experience could make me do? »

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My answer:

Read this article about useful skills for a head of product.

The biggest mistake would be to not to pick your battles about the topics you will invest in to become the head of product that your company needs.

If you try to check all the boxes described (technical, management, creative, business, marketing, design, leadership, strategic thinking, etc.), you will burn out.

So you have to choose very, very few. 2 ideally. 3 max.

And this choice should not come from you, but from your manager. Of all the expertise that your company needs and that your current profile does not have, which ones are the most key?

Until you have a solid answer to this question, your risk of failure is extremely high because you will disperse yourself. Impostor syndrome => panic ==> dispersion of efforts to cover everything ==> weak impact on all subjects ==> demotivation ==> impostor syndrome increases ==> death loop.

In reality, your company does not need you to become good on all those dimensions at once: some dimensions are largely covered by someone else (rely on them), while other dimensions are not critical today (ignore these rigorously for the coming 6 months).

When you’ll ask your manager for clarity regarding expectations, it is likely that he will dodge the question. It’s normal, choosing is painful. Insist till answering becomes easier than dodging. He’ll be grateful to you later.

(…)

Interesting to see the same pattern (explore the realms of possibility, then make a radical choice about what to focus on) applied to another area of product management, personal development in this case.

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Another great read when starting a new job: The First 90 days, by Michael Watkins

Walking the talk

Les Huit Montagnes

The world is working against you

If you don’t prioritize your life

Simplification of simplification

The basics of OKR

Advice I’ve been giving others

L’aimant à opportunités

Taper juste

Sous prétexte de profiter du moment

L’avantage caché de la liseuse sur la tablette

Identifiez votre meilleure idée

Apprendre à jouer aux échecs

Best gift I’ve received this year

3 ways to improve your focus

Quotes

You become an expert

Psychological mecanisms

An old problem

Choisir ses batailles

Pause

Deux secrets

Générique de début

Un jongleur ne regarde pas ses mains

Regarder dans une autre direction

La rigidité du rituel

La chance de la danseuse de flamenco

Les pulsions se nourrissent du vide

Les idées timides

Rester à l’intérieur du bateau

Réagir plutôt qu’initier

Vous serez tellement terrorisés

Clarifier ses idées

Se préparer, pour faire face

Moins, mais mieux

Dessine-moi un poisson

Pousser tellement loin

La volonté est un muscle

Le secret pour changer n’importe quoi

Privé d’emails pendant 3 jours

Sur le bout de la langue

Qu’est-ce que l’engagement ?

Votre attention s’il vous plait

Construire quelque chose de tangible

10 choses apprises en 10 ans d’obsession

Il suffit d’une touche

Ces collègues ne savent pas qu’ils font l’objet d’une expérience

Dix fois plus d’effort

Au sujet de mes insomnies

Se confronter soi-même

35 bras

Un shoot de nouveauté

La configuration la plus simple

Percevoir la puissance

Des freins invisibles

5 étapes

Une opportunité en or

Le chemin de la simplicité

Ta vie se façonne

The sum of what you focus on

La possibilité de zapper

Le problème central

Très peu de méthodes

Je ne comprends pas

La raison profonde

Sous le signe d’un mot

Arrêter de penser à

Je creuse, en boucle

A perte de vue

On dérive en permanence

Les automatismes prennent le pas

Une ère de profonds changements

Chercher la concentration

Etre capable de se concentrer

Il n’écrit que lorsqu’il est épuisé

Passer à côté du beau