Simplification of simplification

A simplification review well run helps you identify the things you don’t need as much as you thought. It also helps you clarify why you do need the things that remain.

By sharing a prototype of a physical simplification card deck, I unleashed an unexpected simplification review from peers sharing suggestions of improvements. It proved to be very useful, in the following ways.

- The format is a deck of cards for a key reason. The required mindset for simplification is radicality. Yet, most people are not radical by nature. The deck of cards format allows them to overcome their usual barriers, by a) make it a playful activity, b) forcing them to play a particular card. I could present the information as one piece of content, but it wouldn’t help non-radical people to give it a try.

- The five methods chosen are solid. While there must be a better selection in the Library of Babel, I’m now convinced this set of methods is as perfect as someone can obsess on without becoming crazy. The purpose of this tool is to help anyone simplify anything, and the combination of the five methods covers most of that ground. I could spend more time trying to improve it, but it would be a the expense of sharing it.

- The cards don’t need visuals. I used to think they did, but I’ve replaced them with a one-liner, which does a much better job at clarifying the method approach without closing down possibilities.

- I wanted to add a sixth card, Amplify, that you could only play last. The idea was suggested a long time ago by a designer who was exposed to the deck. It remains a brilliant suggestion. But it’s no surprise that it was made by a master simplifier: amplification is the ultimate level of simplification. It becomes a topic once you have digested the notion of simplification. Until then, it’s actually noise. So it goes out.

- The exact steps of a simplification review appear to be a bit long. I’d tend to agree with that, but I have also heard many times that those cards leave you clueless if you have never thought about simplification before. The instructions card is to ease that first discovery. People might throw away the card once they become familiar with the concept, and that’s fine. But discarding it from the deck would not serve the purpose of helping anyone simplify anything.

- How many cards should a deck have? The answer is 10+1. Each method card twice, plus an instructions card. Two reasons for that: a) A simplification review won’t work well with too many people in the room, b) People should have 1 or 2 cards to play in order to be forced to suggest things that wouldn’t come naturally.

- The logo will be composed of « Simplification Cards » + a horse illustration. The entire deck will be text-based, so I think it’d be nice to add a touch of visual, also playing the subtle reminder of the HORSE acronym.

Life is the sum of what you obsess on

Benefits of shadowing external peers

The downside of fighting every battle

A backyard of thoughts

Anything simple is false

The curse of simplicity

Sneaky blind spots

A framework to look at your life

Public speaking feedback

The basics of OKR

Unpacking my preparation for a speech

Learning a new board game

Un carnet de caractère

L’école tue-t-elle la créativité ?

On en reparle dans 9 ans

Advice I’ve been giving others

Learning happens in stages

L’aimant à opportunités

Taper juste

Vouloir percer le mystère

Sous prétexte de profiter du moment

Donner une évaluation à quelqu’un

Etude de cas : mes résolutions 2014

Comment tenir une résolution

Pourquoi écrire

L’avantage caché de la liseuse sur la tablette

Arthur vs Lancelot

4 raisons de voir l’expo Pixar

Pourquoi prendre une résolution

Identifiez votre meilleure idée

Apprendre à jouer aux échecs

Best gift I’ve received this year

Les moments de vide

3 ways to improve your focus

Quotes

You become an expert

Do you suffer from mental inertia?

Discovering your unconscious topics of interest

What should I do?

A leader points in a direction

The challenge of delegating

Psychological mecanisms

The entry point

The more experienced you are

An old problem

Quand l’inspiration survient

Choisir ses batailles

Une autre solution

Un chemin pavé de doutes

Trouver son énergie interne

Une idée n’est qu’un véhicule

Pause

Lui n’a jamais su

Les mots gratuits

5 trucs contre l’insomnies

Deux secrets

Générique de début

Le calendrier de l’habitude

Un jongleur ne regarde pas ses mains

S’extraire de son environnement

La bonne étoile

Regarder dans une autre direction

Nicolas le stratège

Une fois entamée

La rigidité du rituel

La chance de la danseuse de flamenco

Les pulsions se nourrissent du vide

L’allié de mon cerveau

Les idées timides

Arrêter le hoquet

Le meilleur levier de changement

Rester à l’intérieur du bateau

Réagir plutôt qu’initier

Vous serez tellement terrorisés

La bonne distance

Clarifier ses idées

Se préparer, pour faire face

Moins, mais mieux

Chaque matin, c’est la stupeur

Dessine-moi un poisson

Sens-tu la distance ?

Pousser tellement loin

La volonté est un muscle

Le secret pour changer n’importe quoi

Vous ne savez pas comment votre cerveau fonctionne

La méthode des petits pas

Artiste parce que la vie c’est compliqué (en gros)

Privé d’emails pendant 3 jours

Garder une trace

Sur le bout de la langue

Se fier à son intuition

Qu’est-ce que l’engagement ?

Les choses auxquelles on a dit oui

La furie et la foi

Votre attention s’il vous plait

Construire quelque chose de tangible

10 choses apprises en 10 ans d’obsession

Qu’est-ce que je vais faire de ma vie ?

Une seule empreinte de pas

Il suffit d’une touche

Ces collègues ne savent pas qu’ils font l’objet d’une expérience

La communication qui passe par de la technologie

Dix fois plus d’effort

Au sujet de mes insomnies

Se confronter soi-même

Assis devant

Savoir si l’on est bon

35 bras

Légèrement désynchronisé

L’accérélation de l’addictivité

Avoir du temps

Les journées sont longues

Un shoot de nouveauté

Un monde qu’on ignorait

La configuration la plus simple

Percevoir la puissance

Non

Des freins invisibles

5 étapes

On peut manger tous les jours

Une utilisation trop systématique

Quand on manque de temps

Une opportunité en or

Le chemin de la simplicité

Redéfinir les tâches récalcitrantes

Ta vie se façonne

Exactement à mi-distance

Garder les choses simples

Aussi légère que possible

Face à rien

Sortir les souvenirs de son cerveau

The sum of what you focus on

La possibilité de zapper

Courir après le temps

Le problème central

Très peu de méthodes

Ce qui n’est pas mémorisé

Je ne comprends pas

Être patient

Ne pas chercher l’outil parfait

Personnaliser ses listes de tâches

Y consacrer du temps

Lire deux heures par jour

Un chemin de croix

La raison profonde

Sous le signe d’un mot

Quelques décisions

Arrêter de penser à

Je creuse, en boucle

A perte de vue

Y associer des gestes

Apprendre à lire plus vite

Pourquoi je l’avais ouverte déjà ?

Inéluctablement

Certains signes

On dérive en permanence

Invisible le reste du temps

Trouver plus d’aiguilles

Avec pour seul indice ce souvenir

Les automatismes prennent le pas

Une ère de profonds changements

Chercher la concentration

Ses engagements

Etre capable de se concentrer

Navigation entièrement maîtrisée

Il n’écrit que lorsqu’il est épuisé

L’impact de mon commentaire

Il faut lutter contre chaque lien

Le flou qui l’entoure

A l’origine de cette pulsion

Le secret des rimes embrassées

Passer à côté du beau

Guérir son addiction au web